¿Quién fue Lautaro?



Líder de la primera gran rebelión mapuche.
Durante la larga
Guerra de Arauco surgieron diversos líderes en ambos bandos, que buscaron por todos los medios terminar con ésta. Entre ellos, emerge la figura del toqui Lautaro (1534?-1557), cuyas cualidades de estratega lo llevaron a organizar un gran ejército indígena que infundió gran temor entre los conquistadores españoles. La reconstrucción e interpretación de estos sucesos requiere de una lectura entre líneas, pues la mayor parte de las fuentes escritas provienen de las crónicas realizadas por los españoles para inmortalizar sus hazañas y del relato que hizo el poeta Alonso de Ercilla en su obra La Araucana. Se cree que Lautaro fue hijo de un cacique mapuche de la zona de las selvas de Carampangue y el Tirúa. Siendo adolescente fue capturado por los españoles y se convirtió en criado destinado al cuidado de los caballos del propio Pedro de Valdivia. Estos años de convivencia con la cultura española fueron fundamentales para el aprendizaje bélico de Lautaro. De esta manera aprendió los modos de utilizar la caballería, el uso de las armas y, más importante aún, a observar las debilidades tácticas de los propios españoles. Este último aspecto fue clave para convencer a los mapuche de la vulnerabilidad de los españoles, eliminando la creencia de que éstos últimos poseían cualidades divinas. Lautaro apareció por primera vez junto al bando de su pueblo en la Batalla de Tucapel. De ahí en adelante su ascendente sobre los guerreros mapuche fue cada vez mayor. Hábilmente, Lautaro aplicó el conocimiento adquirido durante su permanencia con los españoles: impuso el uso de lazos para botar al enemigo de sus caballos; en las tácticas de infantería ordenó la formación de las tropas dando una consistencia nunca antes vista en los ataques mapuche sobre los fuertes. La primera victoria importante para Lautaro fue la Batalla de Marigüeñu, en la cual demostró sus dotes de líder y de estratega. Poco a poco su figura se fue tiñendo de aspectos míticos muy bien expresados en las descripciones que se han hecho de él.
*Como forma de hacer permanente en la memoria colectiva a este gran personaje de nuestra historia, existen algunas obras como la que la autora chilena Isidora Aguirre escribió en forma de pieza teatral llamada: Lautaro: epopeya del pueblo mapuche. También el escritor chileno Fernando Alegría escribió la novela: Lautaro, Joven Libertador de Arauco.